Nile River Pollution: Serious Issue

Doron Peskin Published: 22.04.17

The authorities in Cairo recently announced a campaign to reduce pollution in the country’s lifeline, in light of the extensive flow of sewage into the river. Experts say that industrial waste causes severe morbidity in the population, but that the success of the move requires a great deal of money

The Nile River is now suffering from another blow – a severe infection that is endangering the Egyptian population and economy. Recently, the authorities in Cairo announced a new campaign aimed at reducing infections in the country’s lifeline, but Egypt is skeptical about its chances of success.

What led to the new attempt to save the Nile is the announcement by the Egyptian Ministry of Environment that pollution levels in the Nile waters have reached a high level, which in turn increases the morbidity of the Egyptians. According to data in Egypt, about 80% of the diseases among adults are caused by consumption of polluted drinking water from the Nile.

The main reason for the high pollution levels is that the Nile River has become a dumping ground for the Egyptian industrial sector. Every day an average of 270 tons of industrial waste is poured into the river. According to tests conducted in Egypt, about 120,000 tons of waste from hospitals and about 3 billion cubic meters of sewage flow into the river each year.


Nile River crosses Cairo (Photo: shutterstock)

Many Egyptian companies contributed towards polluting the river. For example, it was reported that the Egyptian Iron and Steel Company pumps about 600,000 cubic meters of liquid industrial waste every day containing hazardous ingredients, while the company Elanser for Steel Pipes injects 34,000 cubic meters per day of liquid waste containing, among other things, Oils and scrap metals.

 

Environmental laws are not enforced

Since the Nile is a source of both drinking water and irrigation, experts warn of the severe consequences for the Egyptian population. These experts warn mainly of industrial waste containing hazardous substances, which accumulate in the human body and causes serious diseases including various cancers, kidney failure and liver.

Environmental experts in Egypt express doubts about the seriousness of the authorities in dealing with the problem of pollution. A decade ago, Egyptian experts warned that the flow of industrial waste and sewage to the Nile should be halted, but in practice nothing was done. Egypt has environmental protection laws to prevent pollution of the Nile, but these laws do not deter (up to a year of imprisonment and fines), and they are also not enforced.

The same experts argue that reducing pollution levels in the Nile requires a national effort and not a sporadic campaign. Of course, such an effort, which includes the Ministries of Health, Environment, Industry and Irrigation, also requires considerable financial investment and close daily supervision of the operation of the factories, inter alia, by establishing a special control body for the Nile River.

At the moment, given the difficult economic situation in Egypt, it is doubtful whether the government will be able to allocate the necessary sums. Environmentalists in Egypt claim, however, that the investment in the Nile will save the Egyptian economy billions of dollars a year already allocated to the treatment of cancer patients and various diseases caused directly by the pollution of the river.

*******

מכת מצרים המודרנית: הזיהום בנילוס
השלטונות בקהיר הכריזו לאחרונה על קמפיין שנועד להפחית את הזיהומים בעורק החיים של המדינה, על רקע הזרמת השפכים הנרחבת למי הנהר. מומחים טוענים כי הפסולת התעשייתית גורמת לתחלואה קשה באוכלוסיה, אלא שהצלחת המהלך דורשת הרבה מאוד כסף

נהר הנילוס, ששתיים ממכות מצרים (דם צפרדע) קשורות בו, סובל היום ממכה נוספת – זיהום חמור שמסכן את האוכלוסייה והכלכלה המצרית. באחרונה, הכריזו השלטונות בקהיר על קמפיין חדש שנועד להפחית את הזיהומים בעורק החיים של המדינה, אך במצרים מפקפקים בסיכויי הצלחתו.

מה שהוביל לניסיון החדש להציל את הנילוס היא הודעת המשרד לענייני הסביבה במצרים כי רמות הזיהום במימי הנילוס הגיעו לרמה גבוהה, דבר המגביר בין השאר את תחלואת המצרים. לפי נתונים במצרים, כ-80% מהמחלות בקרב מבוגרים נגרמים כתוצאה מצריכת מי השתייה המזוהמים מהנילוס.

הסיבה העיקרית לרמות הזיהום הגבוהות היא שנהר הנילוס הפך למזבלה של מגזר התעשייה המצרי. מדי יום מוזרמים לנהר בממוצע כ-270 טונות של פסולת תעשייתית. לפי בדיקות שנעשו במצרים, מדי שנה מוזרמים לנהר כ-120 אלף טונות של פסולת מבתי חולים וכ-3 מיליארד מ”ק מי ביוב.

נהר הנילוס החוצה את קהיר(צילום: shutterstock)

בחגיגת זיהום הנילוס שותפות חברות מצריות רבות לאורך תוואי הנהר. כך למשל דווח כי “חברת הברזל והפלדה” המצרית מזרימה בכל יום כ-600 אלף מ”ק של פסולת תעשייתית נוזלית המכילה מרכיבים מסוכנים. לעומתה חברת “אלנסר לצינורות פלדה” מזרימה לנהר 34 אלף מ”ק ביום של פסולת נוזלתי המכילה בין השאר פוספטים, שמנים ושיירי מתכות.

 

חוקי הסביבה לא נאכפים

מאחר שהנילוס מהווה מקור הן למי שתייה והן להשקיה, מזהירים מומחים מפני ההשלכות החמורות על האוכלוסייה המצרית. אותם מומחים מזהירים בעיקר מהפסולת התעשייתית המכילה חומרים מסוכנים, שהצטברותם בגוף האדם מביאה למחלות קשות כולל סוגי סרטן שונים, כשל של הכליות והכבד.

מומחי סביבה במצרים מביעים ספקות לגבי מידת הרצינות של הרשויות להתמודד עתה עם בעיית הזיהום המחמירה. כבר לפני עשור הזהירו מומחים מצריים כי יש לעצור את הזרמת הפסולת התעשייתית והשפכים לנילוס, אך בפועל לא נעשה דבר. במצרים קיימים חוקים להגנת הסביבה כולל למניעת זיהום הנילוס, אך חוקים אלה אינם מרתיעים (עד שנת מאסר וקנסות זעומים), אך גם הם לא נאכפים.

אותם מומחים טוענים כי הפחתת רמות הזיהום בנילוס דורשת מאמץ לאומי ומתמשך, ולא קמפיין ספורדי כזה או אחר. מובן כי מאמץ כזה הכולל את משרדי הבריאות, הסביבה, התעשייה וההשקיה דורש גם השקעה כספית לא מבוטלת ופיקוח צמוד ויומיומי על פעולת המפעלים, בין השאר על ידי הקמת גוף פיקוח מיוחד לנהר הנילוס.

כרגע, לאור המצב הכלכלי הקשה במצרים, ספק אם הממשלה תוכל להקציב את הסכומים הדרושים. מומחי הסביבה במצרים טוענים, עם זאת, כי ההשקעה בטיהור הנילוס תחסוך למשק המצרי מיליארדי דולרים בשנה, המוקצים ממילא לטיפול בחולי הסרטן ומחלות שונות הנגרמות כתוצאה ישירה מזיהום הנהר.

הכותב הנו מנהל חברת קונקורד המזה”ת

Source: http://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-4951672,00.html

TO READ THE LATEST NEWS IN THE FIELD, JOIN OUR GROUP

2017-06-12T07:56:50+00:00